为什么蛇能活几千年?蟒蛇能活多少年的寿命

1978年,科学家在太平洋马里亚纳海沟发现了一条活了1867年的海蛇,这种蛇的寿命长达20万年。很多人都认为这种叫绿茸线的蛇是世界上寿命最长的蛇。

蛇历经五百年变为蛟,蛟历经一千年变为龙,龙过五百年变为角龙,角龙再过一千年变为应龙。《述异志》里是这样讲述蛇的寿命的。

为什么蛇能活几千年?蟒蛇能活多少年的寿命

《山海经》里讲,秦岭有一条叫烛九阴的蛇,这条蛇人面蛇身,浑身红色,身长千里,终年不吃、不喝、不睡。这条蛇的寿命估计与天地共长久。

比较有意思的是,神话传说中蛇的寿命都非常长(以千年计算估计单位都嫌小),对于从野外捕捉到的巨蟒寿命的估计值也不小(常常以百岁计),但是现在能够得到全世界普遍认可的最长寿的蛇的年龄纪录却比较小。

一、活了1867年的海蛇?

1978年,英国挑战者号考察船在太平洋马里亚纳海沟捕捉到一条绿茸线蛇。

这种蛇有一个特点,它像树的年轮一样每长一年就会在尾部增加一个圆环。

科学家们根据这条蛇尾部的圆环数推算出它的年龄为1867岁,并且这条蛇还处于幼年期,还可以再活20万年。

为什么蛇能活几千年?蟒蛇能活多少年的寿命

虽然这个说法令人感到匪夷所思,但是仍然有相当多的人将绿茸线蛇当成是全世界最长寿的蛇,即使世界上根本就不存在这种蛇。

细究之下才发现,这个说法的出处竟然是一本名叫《海洋世界》的科幻小说,因为故事情节的需要,小说中虚构了绿茸线蛇这种世界上最长寿的蛇。

二、蛇的寿命是多少年?

蛇是爬行纲蛇目下的所有动物的总称,包括蚺科、蟒科、眼镜蛇科等约20个科。蛇在地球上生存的时间已经超过1亿年,它的足迹遍布全世界除南北极以外的几乎所有地区。

目前全球已经发现的蛇的种类超过3000种,其中包括600多种毒蛇。我国已发现的蛇的种类为216种,其中包括65种毒蛇。

不同种类蛇的寿命相差很大,在体型上也差异巨大。如果从体型角度看,体型小的蛇寿命一般都比较短,体型大的蛇寿命一般都比较长,接下来将根据体型大小对蛇的寿命分布做一个简单的分类。

眼镜蛇、五步蛇、银环蛇等体长在2米以下的蛇的平均寿命一般在2~5年。

王锦蛇、眼镜王蛇等体长在2~5米的蛇的平均寿命一般在5~12年。

网纹蟒、亚马逊森蚺、缅甸蟒等体长在5米以上的蛇的平均寿命一般在15~20年。

同一区域的蛇如果按照有毒蛇与无毒蛇来区分的话,有毒蛇的寿命通常要长于无毒蛇,因为有毒蛇生长发育速度比无毒蛇慢。

同为蛇种居住在寒冷地区的通常要比居住在温暖地区的寿命长,因为寒冷地区的蛇的发育速度要慢于温暖地区的。

为什么蛇能活几千年?蟒蛇能活多少年的寿命

三、绝大多数蛇都活不到预期年龄

自然环境下,能活到预期寿命的蛇很少。由于缺少足够的自保能力,蛇的幼崽是很多动物的捕食对象,甚至连鸡鸭也会取食蛇的幼崽。 侥幸存活下来的幼崽仍然会面临天敌、食物短缺、环境变化等因素的死亡威胁。

即便是成年的蛇,依旧有很多时间非常脆弱。蛇是变温动物,体内能量主要用于生长发育,身体的反应能力严重依赖于环境温度,在刚进完食的时候,在刚完成蜕皮的时候以及在冬眠的时候都毫无抵抗力,只能任由其它动物捕食。

大连蛇岛就是因为“夏天蛇吃鼠,冬天鼠吃蛇”的问题,而不得不在每年气温下降时大量捕捉老鼠。

随着温度、降雨等环境因素的变化,可供蛇捕食的动物数量也在发生着变化。当出现长时间的极端气候环境时,蛇会因为恶劣的外界环境条件或者缺少食物而大量死亡,此时也会大量出现同类相残的情况。

为什么蛇能活几千年?蟒蛇能活多少年的寿命

四、世界上最长寿的蛇能活到多少岁?

因为适应不了生存环境的改变,很多与人类同时代的生物已经灭绝,它们中的一部分直到灭绝多年后才被人类发现,有的甚至到现在都还没有被发现。

蛇中寿命最长的是巨蟒,而巨蟒通常栖息于人迹罕至的荒野地带,很少与人类有接触。人类有限的关于巨蟒的观测数据主要来自少量学者深入无人区的抽样调查,如果用样品数据代表全体数据的话,就在一定程度上限制了人类对蛇的最长寿命的了解程度。

关于人类有可能低估蛇的最长寿命的问题,最大的原因是无法准确推算出蛇的年龄。像乌龟这种一直背个壳的动物就比较容易推算年龄,典型的例子是前人在龟壳上刻上日期,几百年后的人发现了,就能知道这龟至少活了多少年。

为什么蛇能活几千年?蟒蛇能活多少年的寿命

蛇就不一样,它每年都会蜕皮,每蜕完一次皮就仿佛重获新生,几乎所有能够标示年龄的印记都被抹去,除了那丝浅浅的蜕痕。关键是蛇每年要蜕好几次皮,并且每年蜕皮的次数还不固定。

食物丰盛时蜕皮次数会比较多,食物匮乏时蜕皮次数就比较少,年轻的时候蜕皮次数多,年老的时候蜕皮次数少,身体健康时蜕皮次数多,身子虚时蜕皮次数少。

因此,虽然时常会有巨蟒被发现,并且有少数学者估算其中一部分的年龄在百岁以上,但是因为推算方法极不准确,就无法得到普遍的认可。

目前全世界能够得到实证的年龄最长的几条蛇都是人工饲养的网纹蟒,它们都在40岁左右自然死亡。

为什么蛇能活几千年?蟒蛇能活多少年的寿命

写在最后

体型较小的蛇的平均寿命为2~5年,体型中等的蛇的平均寿命为5~12年,体型较大的巨蟒的平均寿命为10~20年,一部分人工饲养的巨蟒可以活到40岁。

不能排除有寿命更长的蛇的存在,但是因为缺少有效的精确推算蛇的年龄的方法,所以非人工饲养条件下的蛇的寿命估计值无法得到普遍认可。

由于栖息地被大量破坏以及人类的大肆捕杀,目前全世界巨蟒的数量正在快速减少,仅2002~2012年的十年间,东南亚的巨蟒数量就减少了8成以上,全球巨蟒数量减少了超过3成。

虽然人类对蛇的最长寿命的估计值可能偏低,但是因为未被人类发现的巨蟒数量急剧减少,所以蛇的最长寿命的真实值可能会高一点,但也不会太离谱,绝不可能出现千年万年的情况。

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